2.1. Положение на фронте и в тылу (1914-1915)

Начало войны. Война разразилась 1 августа 1914 г. и про­должалась более четырех лет — до 11 ноября 1918 г. Международный кризис, приведший к миллионам жертв и разорению огромных тер­риторий, начался с убийства 28 июня 1914 г. сербским националис­том наследника австро-венгерского престола эрцгерцога Франца Фердинанда в городе Сараево — столице Боснии, аннексированной в 1908 г. Австро-Венгрией. Подстрекаемые Германией руководители Австро-Венгрии использовали это событие как повод для того, что­бы 28 июля 1914 г. объявить войну Сербии; в течение последующих семи дней многие ведущие европейские державы были вовлечены в вооруженное противоборство. Главной причиной возникновения мировой войны стал острый конфликт двух военно-политических группировок: Германии и Австро-Венгрии, с одной стороны, и стран Антанты — с другой. Борьба шла за лидирующее положение в Евро­пе, за передел уже поделенного мира, перераспределение колоний и сфер влияния.

С течением времени в войну оказались втянуты 38 стран (включая британские доминионы и Индию). В военных действиях участвовали почти все европейские государства, за исключением Испании, Нидер­ландов, Швейцарии и трех Скандинавских государств. На долю всех воевавших держав вместе с колониями приходилось 1,5 млрд человек, т.е. 87% населения земного шара. Боевые действия развернулись на территории 14 государств в Европе, Азии, Африке. Решающее значе­ние для исхода глобального вооруженного конфликта имело военное противостояние в Европе, где были сконцентрированы основные силы двух военно-политических блоков и где происходило большин­ство наиболее массовых и кровопролитных боев.

Соединенное Королевство вступило в войну 4 августа 1914 г. после вторжения немецких войск в Бельгию, одним из гарантов нейтрали­тета которой был официальный Лондон. Основные цели Великобри­тании в этой войне сводились к тому, чтобы отстоять свои экономи­ческие и колониальные позиции в мире и сокрушить Германию как основного соперника и конкурента в торгово-промышленной и коло­ниальной сферах, а также на море.

В августе 1914 г. у государственного руля Великобритании нахо­дилось либеральное правительство, возглавляемое Гербертом Аскви- том — 63-летним государственным деятелем, который к этому вре­мени уже шесть с половиной лет руководил страной. Большинство ведущих политиков, представлявших основные партии страны, под­держали решение либерального кабинета объявить войну Германии. Единогласно высказались за участие в военных действиях консерва­торы под руководством Эндрю Бонар Лоу; большинство либералов и лейбористов также поддержали правительство Асквита. Многие политические лидеры Великобритании полагали, что война не будет продолжительной и через несколько месяцев, «к Рождеству», она победоносно завершится.

Великобритания вступила в войну, располагая поддержкой двух сильных союзников в Европе — Франции и России, которые облада­ли большими сухопутными армиями. Кроме того, на стороне госу­дарств Антанты в начале войны выступили Бельгия, Сербия и Черно­гория. На востоке Европы в 1914 г. против армий Австро-Венгрии и Германии сражались войска Российской Империи, на западе Евро­пы немецким частям противостояли в основном французские, а также британские и бельгийские подразделения. Еще один фронт существо­вал на юге Европы — Балканский, или Сербский, где с австрийскими воинскими подразделениями воевали сербские части. 5 сентября 1914 г. в Лондоне представители Соединенного Королевства, Франции и России подписали декларацию, в соответствии с которой обязыва­лись не заключать сепаратного мира с Германией и ее союзниками.

Для военно-политического руководства Великобритании на про­тяжении почти всего времени войны главным был Западный фронт. Туда, во Францию и Фландрию (район на севере Бельгии), уже в на­чале августа 1914 г. были направлены первые дивизии Британского экспедиционного корпуса, которыми командовал генерал Дж. Френч. Он подчинялся лорду Г. Китченеру, назначенному 5 августа военным министром.

Боевые действия на Западном фронте осенью 1914 г. шли с пере­менным успехом. В конце августа четыре британские дивизии при­няли боевое крещение около бельгийского города Монс, отразив 23 августа атаку шести германских дивизий. Однако после отступле­ния соседних французских частей 24 августа британцы были вынуж­дены оставить свои позиции.

Немецкие армии в августе 1914 г., пройдя с боями почти всю Бельгию, вступили крупными силами в северо-восточные районы

Франции и развернули стремительное наступление в направлении Парижа. Под натиском немцев британским и французским частям пришлось отступать. К началу сентября четыре германские армии форсировали реку Марна и оказались в 40 км от Парижа. В битве на Марне (5—9 сентября 1914 г.) с обеих сторон приняли участие более 1,5 млн человек. Основную тяжесть борьбы с немецкими армиями несли французские войска, руководимые генералом Ж. Жоффром. Британский экспедиционный корпус под началом Дж. Френча, рас­полагался восточнее Парижа, на левом фланге линии обороны. Предпринятое союзниками 5—9 сентября наступление позволило отбросить германские части от столицы Франции. В ходе этой опе­рации британские части совместно с французскими войсками прове­ли успешное наступление в образовавшийся разрыв между первой и второй германскими армиями, что сыграло не последнюю роль в том, что немецкое командование 9 сентября начало общее отступле­ние. Успех союзников в этой битве в немалой степени стал возможен благодаря активным действиям во второй половине августа 1914 г. рус­ских войск в Восточной Пруссии, куда немецкому командованию пришлось перебросить часть своих войск с Западного фронта[27].

Еще одним крупным сражением, в котором Британский экспе­диционный корпус принял активное участие, стала битва у бельгий­ского города Ипр в Западной Фландрии (14 октября — 11 ноября 1914 г.). Военные действия в этом районе вошли в историю как Пер­вая битва у Ипра. В середине октября германские войска попытались прорвать оборону английских и бельгийских подразделений, в райо­не Ипра. Союзникам удалось остановить наступление немцев и про­вести ряд контратак, после чего в начале ноября боевые действия фактически прекратились, а войска Соединенного Королевства про­должали удерживать позиции на руинах Ипра. В ходе этих боев Бри­танский экспедиционный корпус понес огромные потери: погибло более 58 тыс. солдат и офицеров.

К концу осени 1914 г. положение на Западном фронте стабилизи­ровалось, и военное противостояние сторон надолго приняло форму затяжной позиционной войны. Траншеи и ряды заграждений из колю­чей проволоки протянулись сплошной линией на 720 км от границы Швейцарии до Ла-Манша. На долю британских частей в декабре 1914 г. приходился участок фронта длиной в 50 км, французские вой­ска держали фронт на протяжении 650 км, бельгийские — 20 км.

С начала войны боевые действия активно велись не только на суше, но и на просторах Мирового океана. Как уже отмечалось ранее, по договоренности с Францией британский флот контролировал Се­верное море и Атлантику, французы — Средиземное море. Первым лордом адмиралтейства до мая 1915 г. был У. Черчилль, а главноко­мандующим Большим флотом в 1914—1916 гг. — Дж. Джеллико. Ве­ликобритания уже на первом этапе войны стала устанавливать даль­нюю морскую блокаду Германии и смогла захватить господствующее положение в различных частях Мирового океана. В первые месяцы войны королевский флот сумел почти полностью парализовать мор­ское торговое сообщение Германии.

К началу 1915 г. британцам удалось ликвидировать большинство немецких военных кораблей вне прибрежных вод Германии. Наибо­лее крупное соединение — эскадра адмирала М. Шпее — было пол­ностью разгромлено в бою у Фолклендских островов 8 декабря 1914 г. Индийский океан стал безопасен для плавания торговых и транспор­тных судов союзников после того, как 8 ноября австралийский крей­сер «Сидней» потопил немецкий военный корабль «Эмден», который ранее подверг обстрелу индийский город Мадрас и за все время с на­чала войны уничтожил 15 кораблей союзников. Ряд побед королев­ский флот одержал и в Северном море. 28 августа у небольшого ост­рова Гельголанд (в 50 км от северо-западного побережья Германии), где располагалась крупная немецкая военно-морская база, корабли военного флота Соединенного Королевства, руководимые адмиралом Д. Битти, потопили три легких немецких крейсера.

Германское командование не осталось в долгу. В конце сентября 1914 г. немецкая субмарина отправила на дно три английских крей­сера — «Абукир», «Хог» и «Кресси». ВМФ Германии провел в начале войны ряд разведывательных рейдов к берегам Британии. 2 ноября

1914 г. эскадра немецких кораблей приблизилась к Норфолку[28], а 15— 16 декабря — к Йоркширскому побережью, при этом были обстре­ляны Скарборо, Хуатби и Хартлпул. 24 января 1915 г. в районе Дог­гер-Банки (отмель в центре Северного моря в 100 км от побережья Британии) произошло сражение между германской и британской эскадрами, последней командовал адмирал Д. Битти. В результате один немецкий крейсер оказался потоплен, два других получили повреждения, и кораблям ВМФ Германии пришлось ретироваться в места базирования.

После этого руководство военно-морскими силами Германии почти до самой весны 1916 г. придерживалось пассивно-выжидатель­ной тактики, и крупные соединения надводных кораблей, как пра­вило, не покидали своих баз на побережье Северного моря. Однако подводные лодки продолжали активно действовать. С 18 февраля

1915 г. власти Германии объявили военной зоной все воды вокруг Британских островов, и немецким субмаринам было дано указание топить не только военные, но и торговые суда Великобритании, а также корабли нейтральных стран.

За первые месяцы войны была уничтожена значительная часть профессиональной британской армии. Во всех боях 1914 г. потери Великобритании составили около 89 тыс. солдат и офицеров. В этих условиях правительство Великобритании, осознав, что война приоб­ретает невиданную ожесточенность и огромный размах и многим британским сухопутным частям придется участвовать в боевых дей­ствиях за пределами страны, приняло решение создать массовую армию. За первые пять месяцев после вступления Великобритании в войну состав его вооруженных сил многократно увеличился и к январю 1914 г. достиг 1,5 млн человек. Всего в годы войны была сформирована небывалая в истории Великобритании по своей чис­ленности армия. За период с 1914 по 1918 г. во всех родах британских войск служило более 6 млн человек, а вместе с воинскими и вспомо­гательными подразделениями из колоний под британским командо­ванием находилось около 9 млн солдат и офицеров.

Колониальная империя в годы войны. В период глобального воен­ного конфликта руководство Великобритании смогло опереться не только на силы своей страны, но и использовать огромные матери­альные и людские ресурсы обширной колониальной империи. Уже в начале августа 1914 г. правительства доминионов (Канады, Австра­лии, Новой Зеландии, Южно-Африканского Союза) объявили о пол­ной поддержке Соединенного Королевства и выразили готовность направить в Европу и другие районы мира свои войска. Около 400 тыс. канадцев сражались на Западном фронте; 330 тыс. австра­лийцев и 100 тыс. новозеландцев воевали в Европе и в других частях света. Южно-Африканский Союз поставил под ружье около 200 тыс. человек, из которых 30 тыс. были переброшены на Западный фронт. Около 1,5 млн индийцев состояли в боевых вспомогательных частях британской армии, они воевали на Ближнем и Среднем Востоке, в Европе и Африке. 500 тыс. египтян в принудительном порядке ра­ботали в так называемых трудовых корпусах, организованных анг­личанами для рытья окопов, строительства дорог и т.д. С 1914 по 1918 г. Британская Империя в общей сложности предоставила для участия в боевых действиях и для других целей почти 3 млн человек. После окончания Первой мировой войны Д. Ллойд Джордж, говоря

0 солдатах из колоний и доминионов, утверждал, что «если бы они остались дома, исход войны был бы иным, и вся дальнейшая история мира приняла бы другой оборот».

В 1914 г. военные подразделения Австралии и Новой Зеландии в соответствии с планами стран Антанты захватили ряд немецких колоний в Тихом океане: германские Новую Гвинею[29] и Соломоновы острова, архипелаг Бисмарка, Германское Самоа. На африканском континенте в августе 1914 г. войска Южно-Африканского Союза сов­местно с французскими и индийскими частями оккупировали Гер­манское Того.

29 октября 1914 г. в войну на стороне Германии и Австро-Венгрии вступила Турция, являвшаяся политическим центром дряхлеющей Османской империи, в состав которой входили Месопотамия[30], Па­лестина, Ливан, Сирия и некоторые другие территории. Появление нового противника заставило английские войска уже в 1914 г. раз­вернуть боевые действия в Месопотамии. Богатые нефтяные место­рождения в районе Персидского залива играли большую роль в снаб­жении Соединенного Королевства нефтью. В конце октября британ­ские подразделения заняли порт Фао в Месопотамии, а через месяц англо-индийские войска захватили важный стратегический пункт на юге страны — порт Басра. 18 декабря 1914 г. правительство Асквита объявило о своем протекторате над Египтом, который до этого фор­мально считался частью Османской Империи. На Ближнем Востоке британскому командованию в начале войны пришлось создать Па­лестинский фронт для обороны Суэцкого канала от возможного на­падения турецких войск.

Изменения в функционировании партийно-политической системы. С первых дней глобальный вооруженный конфликт стал принимать бескомпромиссный характер. Военные действия шли на суше, в воз­духе, на морях и под водой, кроме того, велась «экономическая», пропагандистская и психологическая война. Это было первое тоталь­ное военное противоборство десятков стран, потребовавшее макси­мального напряжения сил всех его главных участников.

Война оказала существенное воздействие на все важнейшие сфе­ры жизни британского общества, в том числе на характер и методы управления страной. Настоятельная потребность военного времени в быстром принятии решений и энергичных действиях привела к значительному перераспределению полномочий в органах госу­дарственного управления в пользу исполнительной власти. Кабинет министров получил право издавать законы при помощи указа, без консультаций с парламентариями. Принятый 8 августа 1914 г. Закон

0 защите Королевства и многочисленные дополнения к нему замет­но расширили полномочия исполнительной власти в социально- экономической сфере. Одновременно с этим существенно уменьши­лись роль и значение Парламента в жизни общества. Многие важ­нейшие вопросы ведения войны решались без обсуждения членами Палаты общин. Последние не только не имели доступа ко всей не­обходимой для их работы информации, но часто не могли открыто обсуждать важнейшие проблемы, стоявшие перед страной. Более того, вопросы, которые парламентарии планировали задать в неофи­циальном порядке, корректировались, и на практике в стенах Пала­ты общин нельзя было услышать ничего, что могло бы нарушить требование секретности.

Для консолидации усилий всего общества и демонстрации единст­ва политического истеблишмента страны лидеры ведущих партий Великобритании договорились установить на время войны «партий­ное перемирие» и отказаться от публичной критики друг друга. Руко­водство страны полагало нецелесообразным проведение всеобщих выборов, что могло привести к активной межпартийной борьбе и тем самым способствовать ослаблению военных усилий всего общества. В этой ситуации члены высшего законодательного органа приняли ряд решений, которые позволили отсрочить проведение выборов в Палату общин до окончания войны. В случае если парламентарий не мог исполнять свои обязанности, руководители основных поли­тических партий пришли к договоренности о том, что на дополни­тельных выборах не должно быть партийного соперничества: на ва­кантное место мог претендовать член только той партии, чей пред­ставитель занимал это место в августе 1914 г.

В сфере прав и свобод в годы войны также произошли сущест­венные изменения. В стране было приостановлено действие Закона

0 неприкосновенности личности, введена цензура, редакторы газет могли быть привлечены к ответственности за публикацию несанк­ционированных правительством новостей.

Рабочий класс и тред-юнионы в начале войны. В первые месяцы глобального военного конфликта в британском обществе царили эйфория и ура-патриотические настроения. Многим казалось, что война завершится быстрой победой стран Антанты. Десятки тысяч британцев выстраивались в длинные очереди, чтобы записаться в действующую армию. В течение августа и в начале сентября 1914 г. в армию вступило около 500 тыс. человек, а к концу 1914 г. — более

1 млн человек. Почти полтора года с начала войны (т.е. до 1916 г.) английская армия формировалась на добровольной основе.

Военная истерия, охватившая все слои общества, затронула и са­мую многочисленную часть населения страны — рабочих. За первые два месяца после объявления войны под влиянием патриотических настроений и активно проводившейся государством пропаганды в армию вступило более 10% всех промышленных рабочих, к февра­лю 1915 г. — 15%, а к началу 1916 г. — 28%. Достаточно точно общее настроение, царившее среди рабочих в начале войны, выразил один из представителей профсоюза железнодорожников. Выступая в 1915 г. на конгрессе тред-юнионов он говорил: «Когда возникает угроза жизни нации, нам надлежит быть гражданами, а не только рабочими».

Мировая война, как никакой другой вооруженный конфликт, велась с использованием различных технических средств и с привле­чением огромных материальных ресурсов. Вследствие этого произ­водство всего необходимого для фронта стало одним из важнейших условий успешных военных действий.

В первые месяцы после начала войны в обстановке патриоти­ческого подъема значительно снизилась забастовочная активность в стране. Если за первые 7 месяцев 1914 г. было зарегистрировано 836 забастовок, то за время с августа по декабрь — только 137 неболь­ших стачек.

Представители политического истеблишмента Великобритании с первых дней войны прилагали немало усилий, чтобы добиться по­мощи рабочих и их организаций в деле выпуска вооружений. Лидеры тред-юнионов и Лейбористской партии поддержали военные усилия правительства, заявив в конце августа 1914 г. о необходимости установления на время войны «мира в промышленности».

В середине марта 1915 г.

в помещении Казначейства прошла кон­ференция, в которой приняли участие руководители большинства профсоюзов и правительства. 19 марта 1915 г. стороны подписали документ, который вошел в историю как «Казначейское соглашение». В соответствии с ним организованные рабочие отказывались на вре­мя войны от использования забастовок; все спорные вопросы в сфе­ре производственных отношений должны были решаться только при содействии государственного арбитража. Лидеры тред-юнионов со­гласились не применять те профсоюзные правила, которые могли вести к ограничению выпуска вооружений, и обязались не препят­ствовать использованию неквалифицированных рабочих там, где ранее допускались только квалифицированные.

Комментируя заключение «Казначейского соглашения», британ­ская газета «Дэйли геральд» писала, что «профсоюзный ягненок лег бок о бок с капиталистическим львом». «Казначейское соглашение» зафиксировало кардинальные изменения, произошедшие в профсо­юзной практике в военное время. Оно стало важной вехой на пути установления тесных контактов тред-юнионистского руководства с государством. Видные деятели лейбористского движения Сидней и Беатриса Вебб справедливо отмечали, что в годы войны тред-юни­онистский аппарат фактически стал частью «государственной соци­альной машины».

После заключения «Казначейского соглашения» забастовки в стране полностью не прекратились. В марте 1915 г. было организо­вано 74 забастовки, в апреле — 44, в мае— 63. В июле 1915 г. 200 тыс. горняков Южного Уэльса провели недельную забастовку. Рабочие стремились добиться улучшения условий труда и увеличения зара­ботной платы. В этой непростой социальной обстановке полити­ческая элита страны в 1915 г. прибегла к необычному методу — по­пыталась активно использовать авторитет монарха для поддержания морального духа трудящихся. Весной и летом 1915 г. король Вели­кобритании Георг V совершил ряд поездок по предприятиям, произ­водившим военное снаряжение. Главная цель этих мероприятий состояла в том, чтобы побудить рабочих неукоснительно выполнять все военные заказы и не допустить забастовок.

Формирование коалиционного правительства во главе с Г. Аскви- том. В начале войны в политическом и военном руководстве Соеди­ненного Королевства мало кто мог предположить, что военные дей­ствия затянутся надолго. Преобладавшее в обществе настроение выразилось в популярном в это время лозунге «Бизнес, как обычно». Первые месяцы войны показали, что общество и все британское хо­зяйство не были готовы к обеспечению крупномасштабных боевых действий. В результате уже к весне 1915 г. британская армия стала испытывать недостаток в боеприпасах и снаряжении. Ощущалась нехватка винтовок, пулеметов, тяжелых орудий, но особенно остро стоял вопрос о поставке на Западный фронт снарядов.

Проблемы снабжения армии всем необходимым и отсутствие заметных успехов британских войск в Западной Европе и на других театрах военных действий — все это вызвало весной 1915 г. обостре­ние противоречий между консерваторами и стоявшими у власти ли­бералами. В результате этого 26 мая 1915 г. под давлением парламент­ской оппозиции либеральное правительство было заменено коали­ционным, куда, помимо либералов, вошли 8 консерваторов, а также 3 лейбориста, впервые в своей истории принявшие участие в работе высшего исполнительного органа страны. Ведущую роль в новом кабинете министров продолжали играть либералы, а Г. Асквит сохра­нил пост премьер-министра. Лидер лейбористов Артур Гендерсон получил пост министра образования, но главной его функцией стало оказание руководству Британии помощи в вопросах взаимоотноше­ния с рабочими. Два других члена Парламента от Лейбористской партии У. Брэйс и Дж. Роберте заняли второстепенные посты в пра­вительстве. Эти назначения свидетельствовали о том, что в правящих кругах Великобритании хорошо понимали, что поддержание соци­ального мира и налаживание кооперации с рабочими организациями является первостепенной задачей для достижения военной победы. Формирование правительственной коалиции способствовало кон­солидации основных политических сил страны и помогло избежать возникновения парламентского конфликта.

Изменения в экономике. В канун августа 1914 г. британское пра­вительство не имело детально разработанного плана действий в эко­номической сфере на случай возникновения широкомасштабного продолжительного военного конфликта. Как вспоминал впослед­ствии Д. Ллойд Джордж, «такой войны, какой оказалась война 1914— 1918 гг., никогда ранее не было, и ни мы, ни континентальные державы Европы не могли ее предусмотреть и заранее составить план ее ведения. Поэтому наши действия вначале были бессистемными и непоследовательными».

Принятый в августе 1914 г. Закон о защите Королевства и много­численные дополнения к нему заметно расширили полномочия раз­личных органов исполнительной власти. Однако в начале войны власти не всегда в полной мере их использовали. 4 августа 1914 г. правительство, понимая всю важность бесперебойного функциони­рования транспортной системы страны, поставило под свой конт­роль все железные дороги. В этом же месяце государство реквизиро­вало в качестве вспомогательных плавательных средств 21% всего тоннажа британских судов — яхты, траулеры, шхуны и т.д. В августе была создана специальная королевская комиссия для закупки за ру­бежом и для распределения на территории Великобритании сахара. Эта мера диктовалась тем, что до начала войны значительная часть сахара поступала в страну из Германии и Австро-Венгрии.

В самый канун объявления о вступлении Соединенного Коро­левства в войну на Лондонской бирже началась паника, резко сни­зились курсы большинства акций, прекратилась выдача кредитов. В этих условиях Парламент принял Закон об отсрочке платежей, а Английскому банку предоставлялись правительственные гарантии на крупную сумму для ведения расчетов по различным векселям. Подобные действия уже в конце первой недели августа укрепили доверие граждан к банковской системе и позволили нормализовать положение на финансовых рынках страны.

Видный британский историк А. Тэйлор отмечал, что до августа 1914 г. англичанин мог прожить всю жизнь и вряд ли узнать о сущес­твовании государства, за исключением обращения на почту или к по- лицейскому[31]. По мере затягивания войны эта ситуация претерпела кардинальное изменение. Необходимость создания массовой сухо­путной армии, постоянно увеличивающиеся потребности войск в во­оружении, боеприпасах, различном снаряжении — все это потребо­вало от политического руководства Великобритании уже в первой половине 1915 г. более энергичных мер в экономической области, чем те, которые проводились в самом начале войны.

Летом 1915 г. коалиционное правительство создало специальное Министерство вооружений под руководством Д. Ллойд Джорджа. Целью нового ведомства стала мобилизация национальных ресурсов для производства военного снаряжения. Немецкий исследователь В. Фишер справедливо отмечал, что ведомство Ллойд Джорджа в бес­прецедентном масштабе осуществило интервенцию в частную ин- дустрию для того, чтобы добиться приоритетного выпуска продук­ции, требовавшейся для ведения войны[32]. В подчинении Ллойд Джор­джа со временем оказалась практически вся промышленность, работавшая на войну. Министерство руководило выпуском не толь­ко боеприпасов и оружия, но и автомобилей, траншейного оборудо­вания, оптических приборов, строительных материалов и многого другого.

По Закону о производстве вооружений, принятому Парламентом 2 июня 1915 г., ведомство Ллойд Джорджа имело самые широкие полномочия в сфере организации выпуска боеприпасов и военного снаряжения. Оно руководило деятельностью государственных воен­ных предприятий, получило право принуждать предпринимателей выполнять правительственные заказы, а также на время войны «всту­пать во владения» частными заводами и фабриками, если их продук­ция была необходима для ведения войны. Это министерство конт­ролировало и помогало налаживать работу многих частных фабрик и фирм, создавало новые и управляло уже существовавшими госу­дарственными военными предприятиями, обеспечивая их сырьем, оборудованием и рабочей силой. Вскоре после создания Министер­ства вооружений уже к декабрю 1915 г. в стране было произведено почти в три раза больше снарядов, чем за год до этого, а выпуск ар­тиллерийских орудий увеличился в шесть раз по сравнению с июнем 1915 г.

Ллойд Джордж получил широкие полномочия для регулирования производственных отношений. На военных заводах и фабриках за­прещались организация стачек и проведение локаутов; в случае тру­довых конфликтов вводился принудительный государственный арбитраж и отменялся Закон об охране труда; управляющий военного предприятия мог запретить переход любого рабочего на какой-либо другой завод. Министерство вооружений стало одним из важнейших инструментов в системе государственного управления экономикой страны. К 1918 г. оно прямо или косвенно контролировало деятель­ность около 20 тыс. заводов, фабрик, шахт, где трудилось более 5 млн человек.

В годы войны правительство проводило принудительное коопе­рирование мелких и средних предприятий, осуществляло слияние банков. Для обеспечения войск всем необходимым под контроль государства были поставлены не только заводы и фабрики, выпус­кавшие оружие, но и сталелитейные предприятия, машинострои­тельные заводы, кожевенное и шерстяное производство, а к началу 1917 г. — вся добыча угля; на последней стадии войны — пекарни, мукомольные и масложировые заводы. Кроме того, правительствен­ные органы обеспечивали ведущие отрасли промышленности страны практически всем необходимым сырьем.

Никогда ранее официальные власти Великобритании столь энер­гично и в таком широком масштабе не вмешивались в экономиче­скую область, как в 1914—1918 гг. К концу войны государственный контроль в той или иной форме охватил почти все важнейшие сферы британской экономики.

Война велась Великобританией с перенапряжением экономиче­ских и финансовых ресурсов страны. Общие расходы на войну со­ставили более 10 млрд ф. ст. В связи с этим налоги в Британии с 1914 по 1918 г. выросли в шесть раз. Однако они возмещали лишь треть военных расходов, остальные покрывались за счет внутренних и вне­шних займов. Одним из главных зарубежных кредиторов Велико­британии в период войны стали Соединенные Штаты Америки.

Немалую экономическую помощь Соединенному Королевству в 1914—1918 гг. оказали и страны ее колониальной империи. Канада выделила крупный денежный заем в размере 500 млн ф. ст., а также поставляла для англо-французских войск взрывчатые вещества, са­молеты, военные корабли и другое вооружение. Почти каждый тре­тий снаряд, выпущенный войсками стран Антанты на Западном фронте, был произведен в Канаде. Кроме того, из этого североаме­риканского доминиона в Великобританию направлялись цветные металлы, медикаменты и продовольствие. Австралия играла перво­степенную роль в снабжении метрополии цветными металлами, шерстью, кожей, маслом. Из Новой Зеландии в Великобританию направлялись замороженное мясо, сыр, шерсть, масло, из Египта — хлопок, из Ньюфаундленда — рыба, лесоматериалы, целлюлоза, из Индии — рельсы, обмундирование, обувь, хлопок, джут и многое другое. Вместе с тем Соединенное Королевство в годы войны и само выступало в роли кредитора и поставщика вооружений. Всего за период 1914—1918 гг. Лондон выделил для военных союзников 1,825 млрд ф. ст.

Военные действия 1915 г. В этом году британские войска принима­ли участие в боях, которые шли в различных частях света, но наиболь­шее внимание Лондон уделял проведению крупной военно-морской и десантной операции против турецких войск в районе пролива Дарда­неллы, отделяющего Европу от Малой Азии и соединяющего Мрамор­ное и Эгейское моря. Одним из инициаторов этой военной акции был первый лорд адмиралтейства У. Черчилль, который полагал, что захват пролива и последующий удар по столице Турции — Стамбулу — по­может решить не только локальные военные задачи, но и в целом судьбу всей войны.

С 19 по 25 февраля 1915 г. британские и французские военные корабли осуществили интенсивный обстрел турецких укреплений на

Галлипольском полуострове в Эгейском море. Однако это не принес­ло желаемых результатов, турецкие форты оказались лишь незначи­тельно разрушены. Попытка англо-французского флота форсировать пролив 18 марта также не увенчалась успехом: из 16 крупных военных кораблей союзников 2 британских и 1 французский были потоплены, а еще 3 получили серьезные повреждения. 25 апреля на Галлипольский полуостров высадились первые десантные части союзников. За все время проведения этой военной операции Великобритания и ее до­минионы направили в район Галлиполи около 340 тыс., Франция — 79 тыс. человек. Многочисленные атаки союзников проводились на протяжении нескольких месяцев, и самую активную роль в них играли части Австралии и Новой Зеландии (АНЗАК). За все время боев на полуострове войска Британской империи потеряли около 200 тыс., французы — 47 тыс. человек, но союзники так и не смогли сломить оборону турецких подразделений, руководимых немецкими офицерами. Вся операция в Дарданеллах завершилась для стран Ан­танты неудачей, и с конца ноября 1915 г. до начала января 1916 г. анг­ло-французское командование эвакуировало войска из этого района.

В Западной Европе в 1915 г. Британский экспедиционный корпус занимал лишь около 10% общего с французами фронта. В военных сводках этого года отмечались попытки англо-французских частей активизировать свои действия в Шампани, Артуа и Фландрии, но они не привели к существенному изменению линии фронта.

Неудачей для войск Соединенного Королевства закончилась по­пытка потеснить германские части в районе деревни Нёв-Шапель в Северо-Восточной Франции (10—13 марта). 10 марта 1915 г. Первая британская армия под командованием Дугласа Хейга после 35-минут­ного артобстрела позиций немцев атаковала и смогла прорвать первую линию обороны противника и взять Нёв-Шапель. Однако несогласо­ванность в действиях командования английских корпусов, отсутствие достаточного количества боеприпасов и пятичасовая задержка между первой атакой и последующим наступлением — все это позволило немцам организовать оборону и остановить продвижение британских частей, которые понесли большие потери (около 13 тыс. убитых и ра­неных).

Действия германских войск на Западном фронте в 1915 г. были отмечены первым крупномасштабным использованием химического ору­жия. 22 апреля в районе Ипра немцы применили отравляющий газ хлор. Британские войска, располагавшиеся в этом районе, потеряли в результате газовой атаки около 60 тыс. бойцов. Немецкие под­разделения продвинулись на 3,5 км и заняли часть так называемого Ипрского выступа — выдвинутых позиций союзников. Наступление германских войск удалось остановить, введя резервы. Однако в дол­госрочной перспективе локальный успех немецкого командования, в значительной степени обусловленный неожиданным использова­нием отравляющего газа, не привел к кардинальному изменению ситуации на этом участке фронта[33]. Вскоре после событий 22 апреля страны Антанты также наладили производство отравляющих веществ и средств защиты от них.

25 сентября — 4 ноября 1915 г. союзники предприняли на Запад­ном фронте серию атак германских позиций. Французские войска наступали в Шампани и Артуа, британские — у Лооса (севернее Ленса — город в северной Франции, департамент Па-де-Кале). Дж. Френч задействовал 6 дивизий, более сотни тяжелых орудий и применил отравляющий газ хлор. Однако наступление британских войск, как и французских, завершилось неудачей, союзники не смог­ли заметно потеснить германские части. Общие потери англо-фран­цузских войск в этой операции составили 242 тыс. человек, немецкие части потеряли почти в два раза меньше.

Отсутствие заметных успехов британцев в Западной Европе при­вело к смене командующего английских воинских подразделений в Западной Европе. В декабре 1915 г. вместо Дж. Френча Британский экспедиционный корпус возглавил Д. Хейг, остававшийся на этом посту до конца войны.

В годы Первой мировой войны быстро развивалась военная авиа­ция, появился новый вид военных действий — воздушный бой и атака на вражескую территорию с воздуха. В этих условиях Британские острова стали более чем когда-либо ранее уязвимыми. С 13 января 1915 г. немцы, используя дирижабли, неоднократно осуществляли бомбардировки различных объектов на британской земле. С конца мая 1915 г. налетам, преимущественно ночью, стал подвергаться Лондон. Для борьбы с дирижаблями командование Соединенного Королевства применяло военные аэропланы. Британские военно-воздушные силы («Роял Флаин Корпс», а с 1918 г. — «Роял Эйр Форс») были образова­ны еще в мае 1912 г. и в канун войны насчитывали почти 200 самоле­тов. Германия использовала для поражения наземных целей в Вели­кобритании (нередко гражданских объектов) не только дирижабли, но и бомбардировочную авиацию (с 1917 г.). За все время войны в резуль­тате действий немецких дирижаблей и самолетов погибло более тыся­чи мирных жителей Соединенного Королевства.

На африканском континенте в 1915 г. продолжилась ликвидация немецких колоний. К июлю 1915 г. британские и южноафриканские войска захватили Германскую Юго-Западную Африку (современная Намибия), а в конце этого года — начале 1916 г. была оккупирована другая немецкая колония — Камерун. В феврале 1915 г. военные час­ти Великобритании смогли не допустить захвата турками Суэцкого канала. В этом же году на юге Аравийского полуострова турецкие подразделения и их йеменские союзники осадили английскую базу Аден. В конце 1915 г. Британский экспедиционный корпус под ру­ководством генерал-майора Чарльза Таунсенда потерпел неудачу под Багдадом. Его двенадцатитысячное войско (большинство в котором составляли индийцы) было вынуждено отступить к небольшому го­роду Кут-эль-Амару, являвшемуся важным стратегическим пунктом недалеко от Багдада, где его осадили турецкие части.

По мере затягивания военного конфликта обе воюющие группи­ровки прилагали немало усилий, чтобы заручиться поддержкой новых союзников. 23 мая 1915 г. после длительных переговоров к странам Антанты присоединилась Италия, вследствие этого появился Итало- австрийский фронт1. Центральные державы в 1915 г. также смогли приобрести нового союзника — Болгарию, которая 14 октября этого года вступила в войну на стороне Германии, Австро-Венгрии и Тур­ции. Так окончательно сформировался Четверной союз во главе с кайзеровской Германией.

<< | >>
Источник: Остапенко Г.С., Прокопов А.Ю.. Новейшая история Великобритании: XX — начало XXI века: Учеб. пособие. — М.: Вузовский учебник: ИНФРА-М, — 472 с.. 2012

Еще по теме 2.1. Положение на фронте и в тылу (1914-1915):

  1. ПОЛОЖЕНИЕ НА ЗАПАДНОМ ФРОНТЕ И ДНЕПРОВСКИЕ КАЗАКИ
  2. НАПРЯЖЕННОЕ ПОЛОЖЕНИЕ НА ЛИВОНСКОМ ФРОНТЕ И ВНУТРИ СТРАНЫИ ОРГАНИЗАЦИЯ ПОГРАНИЧНОЙ СЛУЖБЫ КАЗАКОВ НА ЮЖНЫХ ГРАНИЦАХ
  3. Ход войны в 1915—1916 гг.
  4. ПИСЬМО ИМПЕРАТОРА НИКОЛАЯ II МИНИСТРУ ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ С. Д. САЗОНОВУ. 1914 Г.
  5. 5.1. Мир в 1900-1914 гг.
  6. ВИТТЕ СЕРГЕЙ ЮЛЬЕВИЧ (1849-1915 гг.)
  7. В ПОИСКАХ ЕДИНОГО ФРОНТА
  8. Реклама фронт-энд товара
  9. БОРЬБА НА ВНУТРЕННЕМ ФРОНТЕ
  10. 2.5. Положения о подразделениях
  11. Доминирующее положение
  12. Положение о персонале
  13. Положение о подразделении
  14. 7.11.5. Примерное «Положение об отделе»
  15. 18.3. Валютное положение ФРГ