загрузка...

2.2. Армия и общество (1916-1918)

Введение воинской повинности. К лету 1915 г. в британскую армию записалось около 2 млн человек, после чего число доброволь­цев стало сокращаться. Одновременно постоянно увеличивалось число убитых и раненых солдат и офицеров. К концу 1915 г. потери британских войск составили почти полмиллиона человек, из них около 200 тыс. числились убитыми или пропавшими без вести. В свя­зи с этим в стране все более остро вставал вопрос о необходимости введения воинской повинности (конскрипции). Великобритания со времен Кромвеля не знала принудительного призыва в армию, поэ­тому данная проблема вызвала бурные споры в высших эшелонах власти. За конскрипцию активно выступали консерваторы, в прави­тельстве их поддержали Д. Ллойд Джордж и военный министр Г. Китченер. Премьер-министр Г. Асквит после долгих колебаний согласился в начале января 1916 г. внести на рассмотрение Парла­мента билль о введении в стране конскрипции.

Как показало будущее, политический истеблишмент и в целом все британское общество с пониманием отнеслись к этому предло­жению. Тем не менее, первоначально далеко не все выразили готов­ность безоговорочно принять проект закона. Среди руководства

Лейбористской партии было немало тех, кто сначала высказался про­тив этих планов. Премьер-министру пришлось приложить много усилий, чтобы убедить лейбористов остаться в правительстве. В кон­це января 1916 г. в Бристоле прошла конференция Лейбористской партии. Несмотря на то что на ней говорилось об «оппозиции к бил­лю о военной службе», была принята резолюция, одобрявшая учас­тие лейбористов в правительстве.

Чтобы лучше понять позицию некоторых простых британцев, протестовавших против введения обязательной воинской службы, приведем отрывок из письма с фронта одного сержанта: «Я пошел в волонтеры, так как считал, что Англия стоит за правое дело... но я ни в коем случае не дам обязательства браться за оружие при вся­кой войне. Я требую для себя права выбора. Если будет введена кон­скрипция, то у меня отнимут самое ценное проявление политиче­ской свободы: возможность добровольно нести мою службу во время справедливой войны».

Решение Г. Асквита внести в Парламент закон об обязательной воинской службе вызвало недовольство части либералов. 4 января 1916 г. Дж. Саймон — либерал, занимавший пост министра внутрен­них дел, подал в отставку в знак протеста против намерения руко­водства страны ввести конскрипцию. Некоторые члены Либеральной партии рассматривали этот билль как покушение на свободу граж­дан. При голосовании в Палате общин по биллю о воинской повин­ности почти половина либералов или не приняли участие в голосо­вании, или же высказались против.

В годы войны британскому правительству пришлось отказаться и от других отстаиваемых либералами принципов: была ограничена свобода печати и введена цензура, установлены пошлины на ряд вво­зимых товаров, что означало отказ от свободной торговли. Однако, как показали события конца 1915 — начала 1916 г., наибольший про­тест некоторых либералов спровоцировал закон о введении конс­крипции. Разногласия, вызванные принятием этого закона, как справедливо отмечал А. Тэйлор, стали первым шагом на пути к де­зинтеграции Либеральной партии.

5 января 1916 г. Парламент принял первый Закон о военной службе, который вводил воинскую повинность для неженатых мужчин. В мае этого года законодательный орган утвердил второй Закон о военной службе, установивший всеобщую воинскую повинность для мужчин с 18 лет до 41 года, впоследствии в армию стали призывать британцев в возрасте до 51 года. Для граждан Великобритании принятый в мае 1916 г. закон означал не только необходимость, независимо от убеж­дений, надеть солдатскую шинель, но и ознаменовал отход от куль­тивируемого в обществе на протяжении многих десятилетий права на свободный выбор личности. За весь период войны в вооруженные силы Великобритании было привлечено 12,5% мужского населения страны (в Германии — 15,4% , во Франции — 17%).

Битва на Сомме. Ютландское сражение. Введение всеобщей воинской повинности позволило поддерживать численность британ­ских подразделений во Франции на уровне более 1 млн человек. Пополнение армии в 1916 г. свежими силами было крайне необхо­димо прежде всего в связи с тем, что английские части в этом году, как и в предыдущем, несли ощутимые потери в боях, развернувших­ся в континентальной Европе.

В феврале 1916 г. на Западном фронте немецкие войска начали мощное наступление на французский город Верден. Ожесточенные бои в этом районе велись почти 10 месяцев — до декабря 1916 г., однако немецким войскам так и не удалось взять этот город. В воздушных боях над Верденом принимали участие и британские военные лет­чики.

Стремясь облегчить положение оборонявшихся французских войск под Верденом, англо-французское командование начало 1 июля 1916 г. наступательную операцию на реке Сомме. Она прово­дилась в основном силами британских соединений при поддержке французских[34], там впервые было применено британское изобрете­ние — танк. В ходе этой операции, продолжавшейся до 18 ноября 1916 г., союзники встретили упорное сопротивление немецких войск. Только в первый день наступления британцы потеряли около 60 тыс. человек, из которых 20 тыс. были убиты. За всю операцию на Сомме общие потери британских войск составили более 400 тыс. человек. Несмотря на огромные усилия, войска союзников сумели продви­нуться вперед только на 10 км. Это означало, что в целом наступле­ние закончилось провалом.

Британцы не смогли добиться успеха в 1916 г. и на Среднем Вос­токе. В конце 1915 г. неудачей завершилось наступление войск в Ме­сопотамии, а 29 апреля 1916 г. 12 тыс. английских и индийских солдат и офицеров, находившихся в городе Кут-эль-Амаре, после 147-днев­ной осады турецкими частями, измученные голодом и нехваткой воды, капитулировали. В результате тяжелых условий и плохого об­ращения турок с военнопленными большинство британцев и многие индийцы погибли. На другом театре военных действий, располагав­шемся на Ближнем Востоке, вооруженным силам Великобритании летом 1916 г. удалось отразить очередную попытку турецких войск захватить Суэцкий канал.

1916 г. был ознаменован кровопролитными битвами на суше не только в континентальной Европе и за ее пределами, но и самым крупным за всю войну сражением на море. Как уже отмечалось ра­нее, еще в 1915 г. командиры немецких подводных лодок получили приказ уничтожать в прибрежных водах вокруг Великобритании не только военные, но и все торговые и транспортные суда стран Ан­танты. В результате к началу 1916 г. немецкие субмарины потопили несколько сот кораблей. Однако парализовать сообщение Велико­британии с внешним миром германским субмаринам не удалось.

Весной 1916 г. германское командование приняло решение акти­визировать действия своего надводного флота, и в конце мая 1916 г. оно вывело в открытое море значительную часть своих ВМС. 31 мая —

I июня 1916 г. недалеко от полуострова Ютландия на датском побе­режье произошла единственная за годы войны генеральная битва гер­манских и британских флотов, ставшая одним из крупнейших в миро­вой истории морских сражений. Британским флотом командовали адмиралы Дж. Джеллико и Д. Битти, под их началом находился 151 корабль, включая 28 дредноутов. Германскими силами руководил адмирал Р. Шеер. Немецкая сторона имела 99 кораблей, среди них 16 дредноутов. В ходе этого морского сражения было потоплено 14 британских кораблей и погибло 6800 моряков. Это были самые большие людские потери Соединенного Королевства за всю историю участия британцев в морских сражениях. Немецкая сторона потеряла

II кораблей и 3100 человек. Ютландское сражение не выявило пре­восходства ни одной из сторон. Несмотря на то что германский флот понес меньшие потери, тем не менее, немецкое командование после июня 1916 г. больше не предпринимало попыток помериться силами в генеральном морском сражении с британским военными кораблями и основные надежды возлагало на действия своих подводных лодок.

После Ютландского сражения британский флот, как и ранее, превосходил по числу линейных кораблей немецкий; военно-мор­ские силы Британии контролировали главные морские пути и продол­жали осуществлять морскую блокаду Германии. Однако подводные лодки и минные поля оставались эффективным средством в борьбе с английскими кораблями. Так, 5 июня 1916 г. погиб военный министр лорд Китченер: его корабль, направлявшийся в Россию, подорвался на немецкой мине у северного побережья Шотландии, около Орк­нейских островов. После этого трагического события пост военного министра занял Д. Ллойд Джордж.

Восстание в Ирландии. В 1916 г. кабинет министров Великобри­тании столкнулся с немалыми трудностями не только на различных фронтах войны, но и внутри самого Соединенного Королевства. После начала мировой войны политические лидеры страны отложи­ли вступление в силу уже принятого Закона о самоуправлении (гом­руле) Ирландии. Недовольство многих ирландцев этим решением, а также повседневные трудности военного времени обострили англо­ирландские отношения.

В результате на Пасху 24 апреля 1916 г. в столице Ирландии Дуб­лине вспыхнуло восстание. В этот день группа восставших, возглав­ляемая Патриком Пирсом, Джеймсом Конноли и рядом других ли­деров — сторонников независимости Ирландии, захватила несколь­ко стратегических объектов в Дублине и провозгласила создание Ирландской Республики. В последующие дни на улицах Дублина развернулись ожесточенные столкновения между британскими сол­датами и сторонниками независимости Ирландии. В провинции восставшие получили мало поддержки. 30 апреля после нескольких дней боев в столице восстание, получившее название Пасхального, было жестоко подавлено, тысячи ирландцев арестованы, большинс­тво руководителей казнены. Всего за время восстания погибло около 500 человек. Ирландия к концу войны стала для властей Великобри­тании источником потенциальной нестабильности, что потребовало размещения там значительного военного контингента для поддержа­ния власти Лондона в этой части Великобритании.

Положение широких слоев населения. В годы войны условия жизни и труда большинства простых британцев заметно ухудшились. На многих предприятиях было значительно увеличено рабочее время (до 10—14 ч) и возросла интенсификация труда. Если накануне войны рабочий день шахтеров длился 8 часов, то после ее начала он увели­чился до 10—11 ч. Все это приводило к увеличению числа несчастных случаев на производстве.

В годы войны из-за недостатка материалов и рабочей силы в стране строилось крайне мало новых домов. Нехватка жилья и пе­ренаселенность особенно остро ощущались в промышленных цент­рах, где производилось вооружение и куда в военные годы переехало много новых рабочих. Плохие жилищные условия и скученность проживания приводили к тому, что в 1914—1918 гг. среди рабочих возросло число случаев заболевания туберкулезом и респираторны­ми заболеваниями. При этом простые британцы имели меньше, чем в довоенные годы, возможности получать медицинскую помощь. Хотя доходы многих рабочих в годы войны несколько возросли, тем не менее, увеличение налогового бремени, рост цен на продукты первой необходимости, ухудшение условий жизни и труда не могли не сказаться отрицательно на положении трудящихся.

Особенностью военного времени стало введение для британцев, занятых на производстве вооружений, так называемых отпускных удостоверений. Только при наличии такого документа, выдаваемого администрацией завода, рабочий мог перейти на другое предприятие. Данная практика, имевшая характер внеэкономического принужде­ния, была направлена на то, чтобы не допустить текучести кадров на предприятиях, которые выпускали военную продукцию. Всего на военном производстве было задействовано 46% фабрично-заводско­го пролетариата страны.

В период войны произошли изменения в составе рабочего класса. На производстве, транспорте, в торгово-финансовой сфере ушедших в армию мужчин заменили десятки тысяч женщин и подростков. К 1917 г. только по официальным данным на различных предприяти­ях трудилось 600 тыс. детей в возрасте до 14 лет. Общее число ра­ботающих женщин с 1914 по 1918 г. увеличилось почти на 1,5 млн: с 5,9 до 7,3 млн. Женщины участвовали в производстве вооружений, работали на сельскохозяйственных фермах, транспорте и т.д.; около 150 тыс. служило в различных вспомогательных армейских подраз­делениях, а 17 тыс. находилось в составе экспедиционного корпуса в Западной Европе.

Формирование коалиционного правительства Д. Ллойд Джорджа. Огромные людские потери британских войск в военной кампании 1916 г. на Западном фронте, тяготы военного времени в тылу приве­ли к тому, что на смену патриотическим настроениям первых лет войны пришло чувство усталости, причем не только у рабочих, но и у части политической элиты страны. Осенью 1915 г. Б. Вебб отмечала в дневнике, что «пессимизм в отношении войны становится более явным, оптимизм утихает». Ллойд Джордж в мемуарах указывал, что некоторые либералы были потрясены ужасами войны и стали посте­пенно приходить в уныние. Схожие настроения после более двух лет войны затронули и отдельных руководителей Великобритании. Член правительства лорд Ленсдаун в середине ноября 1916 г. разослал представителям высшего исполнительного органа страны меморан­дум, в котором утверждал, что в создавшейся ситуации на фронте и в тылу победа маловероятна, а поражение страны в войне виделось ему вполне реальным. Поэтому он считал необходимым прийти к согла­шению с Германией и добиваться заключения мира. Большинство членов правительства не разделяли этой позиции, настаивая на про­должении войны до победного конца. Наметившиеся разногласия в высшем исполнительном органе Великобритании, намерение ряда политических лидеров реорганизовать систему управления страной, а также ухудшение сырьевого и продовольственного снабжения стра­ны и отсутствие ощутимых успехов на Западном фронте — все это привело в конце ноября 1916 г. к политическому кризису.

В результате Асквит был вынужден уйти в отставку, а 6 декабря 1916 г. премьер министром стал 54-летний Дэвид Ллойд Джордж (1863—1945). Он родился в семье школьного учителя, в двухлетнем возрасте потерял отца, и с этого времени активную роль в воспита­нии мальчика играл его дядя Ричард Ллойд — сапожник и баптист­ский пастор.

Ллойд Джордж окончил церковноприходскую школу, занимался самообразованием, в 1879 г. поступил клерком в юриди­ческую фирму в г. Портмадок. В 1884 г., сдав к этому времени не­сколько экзаменов, он стал адвокатом и основал юридическую фир­му. Политическую карьеру Ллойд Джордж начал в 1890 г., когда впер­вые прошел в Парламент. Он проявил себя блестящим оратором, полемистом и организатором. В 1905—1908 гг. Ллойд Джордж полу­чил пост министра торговли, а в 1908—1915 гг. стал министром финансов в либеральных правительствах Кэмпбелл—Баннермана и Асквита. В 1907 г. зарекомендовал себя искусным посредником при решении нескольких конфликтных ситуаций между рабочими и предпринимателями. Ллойд Джордж был активным сторонником политики, вошедшей в историю как новый либерализм.

Правительство, возглавляемое Ллойд Джорджем, как и предыду­щее, имело коалиционную основу, но главную роль в нем играли уже не либералы, а консерваторы: 15 из 34 министерств возглавили пред­ставители партии тори. В их ведении находились финансы, транс­порт, промышленность, внутренняя и внешняя торговля, вопросы ведения войны и мобилизации тыла. Либералы занимали 12 минис­терских постов, при этом Асквит и ряд других либеральных лидеров, входившие в прежние составы высшего исполнительного органа, в новое правительство не вошли. Эти события вызвали раскол в Ли­беральной партии на сторонников Асквита и Ллойд Джорджа. Боль­шинство либеральных парламентариев во главе с Асквитом пересели в Парламенте на скамьи оппозиции.

Лейбористы поддержали Ллойд Джорджа и получили ряд минис­терских постов. Гендерсон вошел в созданный в составе правитель­ства военный кабинет, 5 членов которого не только осуществляли общее руководство ведением войны, но определяли основные на­правления политики страны. Помимо Гендерсона, в составе военно­го кабинета были представлены 3 консерватора — Э. Бонар Лоу, лор­ды Милнер и Керзон. Преобладание консерваторов в наиболее вли­ятельном органе исполнительной власти свидетельствовало о заметно возросшем авторитете партии тори. Полномочия прави­тельства и его влияние в стране еще более возросли по сравнению с положением в начале войны, а военный кабинет имел фактически неограниченную власть.

Лейбористы расширили свое представительство в высшем испол­нительном органе страны. Министерство труда возглавил Дж. Ходж, Министерство пенсий — Дж. Барнс. Трое других лейбористов — У. Брэйс, Дж. Робертс, Дж. Паркер — получили менее значимые пос­ты. Приглашение Гендерсона в состав военного кабинета и назначе­ния других лейбористских членов Парламента на министерские должности отразило то большое значение, которое политическая элита Великобритании продолжала уделять проблеме взаимоотно­шения с рабочими массами, сохранению мира в промышленности и производству всего необходимого для фронта. Рост влияния лей­бористов в немалой степени основывался на том, что в ходе войны значительно усилились тред-юнионы, составлявшие основу Лейбо­ристской партии. Число членов британских профсоюзов за период с 1914 по 1918 г. увеличилось в полтора раза и достигло 6,5 млн че­ловек.

Нехватка продовольствия. Рост забастовочной активности. После формирования правительства одной из первоочередных задач нового премьера стало решение проблемы, связанной с обеспечением стра­ны продовольствием. В воспоминаниях Ллойд Джордж отмечал: «Я всегда испытывал тревогу по поводу наших продовольственных ресурсов, а усиление подводной войны в 1916 г. еще более увеличило мои опасения». Беспокойство Ллойд Джорджа было обусловлено также и тем, что сельское хозяйство Великобритании, как уже отме­чалось ранее, лишь на треть обеспечивало потребности населения в продуктах питания, остальные 2/3 приходилось ввозить на Британ­ские острова морским путем.

В сельском хозяйстве в годы войны не хватало рабочих рук, а так­же удобрений, кормов для скота, земля не достаточно хорошо обра­батывалась. Урожай 1916 г. был низким, особенно в Ирландии и Шотландии, что еще более ухудшало ситуацию с продовольствием. В декабре 1916 г. правительство обнародовало Указ об обработке зем­ли, по которому городские власти наделялись правом распределять неиспользуемые земли (даже без согласия их владельцев) среди же­лающих выращивать огородные культуры. Вскоре подобными пра­вами стали обладать и местные власти сельских районов. Распахива­лись многие пустоши и парки, расширялись посевы пшеницы, в ре­зультате урожай этой культуры возрос к 1918 г. на 40% по сравнению с 1914 г. Для улучшения снабжения населения страны продоволь­ствием в феврале 1917 г. был создан Департамент по производству продуктов питания.

1 февраля 1917 г. после объявления германским командованием «неограниченной подводной войны» потери британского флота зна­чительно возросли. В апреле 1917 г. каждое четвертое судно, выхо­дившее из портов Британии, не возвращалось обратно. Все это при­вело к тому, что в стране заметно обострилась ситуация с продуктами питания, стали стремительно расти цены на многие товары первой необходимости. В результате этого летом 1917 г. государство начало выделять субсидии для снижения цен на хлеб, сахар и мясо, а к но­ябрю 1917 г. уже почти на все основные продукты питания цены ста­ли фиксированными. Однако подобные меры не могли в полной мере обеспечить население продовольствием. Особенно остро эта проблема встала перед британским обществом в конце 1917 — нача­ле 1918 г. В декабре 1917 г. в стране ощущался недостаток мяса, мар­гарина, масла, чая, бекона и сыра. Во всех крупных городах в это время можно было наблюдать непривычные для горожан длинные очереди за продуктами питания. В связи с нехваткой продовольствия в начале 1918 г. в Великобритании были введены карточки на мясо и жиры, а после 8 июня этого года по всей стране вступила в силу система нормирования основных продуктов питания.

По мере того как война затягивалась и требовала от британцев новых усилий на фронте и в тылу, в стране все чаще нарушался «про­мышленный мир». Особенно широкий размах производственные кон­фликты приобрели в 1917—1918 гг. Министр труда видный лейбо­ристский деятель Дж. Барнс в 1917 г. в официальном докладе об об­щих причинах возникновения стачек в стране писал, что среди рабочих «существуют достойные сожаления неуверенность и подоз­рения относительно целей и задач войны. Этот вопрос для них дале­ко не так ясен, как осенью 1914 г.».

Рост стачечной активности был вызван увеличением цен, требо­ваниями рабочих повысить заработную плату, а также заметно ухуд­шившимся снабжением населения различными продовольственны­ми товарами. 16 января 1917 г. рабочие восьми заводов, где произво­дилось вооружение, на три часа прервали работу и вышли на улицы с требованием ввести общенациональную систему рационирования продуктов питания. 29 января более 10 тыс. рабочих военных заводов в Бедфорде вышли на демонстрацию, протестуя против деятельности местного комитета, занимавшегося проблемами снабжения города продовольствием. В начале февраля 1917 г. по всей стране проходили непродолжительные забастовки рабочих, требовавших улучшить снабжение продуктами питания. В конце марта — начале апреля 1917 г. в течение двух недель бастовали рабочие военного производ­ства в Бэрроу. В конце апреля 1917 г. производственный конфликт вспыхнул на небольшой станкостроительной фирме в Рочдейле. В мае забастовка распространилась на 48 городов, в ней участвовали 200 тыс. человек, в результате было потеряно 1,5 млн рабочих дней. Всего в 1917 г. в Британии произошло 730 забастовок, в которых при­няли участие 575 тыс. рабочих. В следующем году продолжался рост числа социальных конфликтов.

Буржуазия в конце войны. Иная ситуация складывалась среди на­иболее обеспеченных слоев населения страны. Несмотря на то что уже в начале войны государство увеличило ставки налога на прибыль и сверхприбыль, немало представителей делового мира смогли в во­енные годы сколотить большие состояния. Как заявил в верхней па­лате британского Парламента лорд Бакмастер, «свыше 4 млрд ф. ст. было нажито на войне». Если до войны в Великобритании насчиты­валось 75 человек с доходами выше 100 тыс. ф. ст., то после ее окон­чания их стало 115.

В условиях, когда увеличивалась численность профсоюзов и стала расти забастовочная активность рабочих масс, представители британ­ской буржуазии в 1916 г. основали Федерацию британской промышлен­ности, в которую вошло несколько тысяч предприятий и фирм с об­щим капиталом в 5 млрд ф. ст. Целью этого объединения было стрем­ление предпринимателей совместными усилиями отстаивать свои интересы и оказывать более энергичное влияние на правительство.

Несмотря на то что в целом в британском обществе, и в том чис­ле среди большинства предпринимателей, признавалось, что без вмешательства государства невозможно консолидировать усилия страны для достижения победы, тем не менее, на последнем этапе глобального вооруженного конфликта все чаще раздавались голоса о необходимости сразу после завершения войны демонтировать сис­тему государственного контроля. Эти призывы не раз звучали со страниц влиятельного журнала «Экономист», отражавшего интересы деловых кругов. «Несмотря на то что мы все признаем, что значи­тельные и растущие размеры государственного контроля в нашей каждодневной жизни необходимы, пока война продолжается, — го­ворилось на страницах этого издания, — нам это от души надоело... Мы увидели, что означает на практике иметь, согласно старой соци­алистической формуле, весь механизм производства, распределения и обмена в руках государства. Мы хотим, как можно раньше вернуть­ся к индивидуальной работе и жизни, распоряжаться своей душой и телом, свободно использовать свой ум и энергию».

Окончание войны. В 1917 — начале 1918 г. для войск Британии и ее союзников ситуация на Западном фронте складывалась непросто. В апреле — начале мая 1917 г. закончилась провалом попытка шести французских и двух английских армий совместными усилиями про­рвать линию фронта в районе между Реймсом и Суассоном. Войска Антанты понесли огромные потери — около полумиллиона убитых и раненых, но сломить сопротивления немцев так и не удалось. Эти события получили название «бойня Нивелля», по имени главнокоман­дующего французскими силами. В период с 11 июля по 6 ноября 1917 г. неудачей завершилась попытка Пятой и Второй английских и Первой французской армий преодолеть немецкую оборону у Ипра и освободить Северную Фландрию. Это военное противостояние получило называние Третьей битвы у Ипра, или сражения при Па- шендэйле, по названию деревни в северо-западной части Бельгии, где проходили особенно ожесточенные бои. 12 июля 1917 г. в районе Ипра немцы впервые применили отравляющий горчичный газ, ко­торый стал именоваться ипритом. За время этой военной операции потери союзников составили около 400 тыс. человек, однако фран­цузским и британским частям (включавшим и канадские подразде­ления) удалось продвинуться лишь на несколько километров.

20—21 ноября 1917 г. в районе Камбре (город на севере Франции) Третья английская армия под командованием генерала Джулиана

Бинга предприняла наступление, в ходе которого впервые в массо­вом порядке были использованы 324 танка. Вследствие неожидан­ности атаки и применения танков британцы смогли быстро прорвать оборону противника, но им не удалось использовать первоначаль­ный успех и развить наступление. Уже вскоре в результате контруда­ра (30 ноября — 6 декабря) немцам удалось вновь занять большую часть потерянной ранее территории, при этом они взяли в плен мно­го британских солдат и офицеров. В ходе этой военной операции потери английской стороны составили около 45 тыс. человек. В це­лом в 1917 г., несмотря на заметное преимущество войск Антанты в живой силе и технике, ни одна из наступательных операций англо­французских войск на Западном фронте не привела к решающему успеху.

На других театрах военных действий войскам Великобритании сопутствовала удача. В 1917 г. английское командование смогло за­метно ограничить сферу влияния Турции. В марте этого года британ­цы захватили Багдад, а в ноябре и декабре 1917 г. были взяты Газа и Иерусалим. Таким образом, ближневосточный нефтяной район полностью оказался под властью Лондона. В ноябре 1917 г. англича­не и их союзники оккупировали последнюю немецкую колонию на африканском континенте — Германскую Восточную Африку. В сен­тябре 1918 г. британские войска и их арабские союзники начали на­ступление на Сирию, и 1 октября Дамаск пал.

В марте 1918 г. было создано единое командование союзников на Западном фронте под руководством маршала Фоша. После выхода России из войны и подписания советским правительством в начале марта 1918 г. мирного договора с державами Четверного союза герман­ские войска смогли заметно активизировать действия на Западном фронте. С конца марта до середины июля 1918 г. немецкое командо­вание, пытаясь переломить ход войны, предприняло несколько мощ­ных наступательных операций, в результате чего смогло заметно по­теснить подразделения франко-британских войск и приблизиться к Парижу. Однако этот успех был кратковременным. В Западной Европе к этому времени наметился явный перевес сил стран Антан­ты, к которым в апреле 1917 г. присоединились США, обладавшие самой мощной в мире промышленностью и большими людскими резервами. Союзники смогли отбросить немецкие войска от Парижа, а в конце сентября 1918 г. перейти к общему наступлению на Запад­ном фронте.

В значительной степени обескровленная и экономически ослаб­ленная кайзеровская Германия была вынуждена 11 ноября 1918 г. согласиться на перемирие и прекратила сопротивление, что ознаме­новало завершение войны. 21 ноября немецкий военно-морской флот сдался британскому командованию.

Великобритания закончила войну в лагере победителей, но этот успех дался ей дорогой ценой. За четыре с лишним года войны по­гибло более 750 тыс. британцев (вместе с представителями колони­альной империи — почти 1 млн человек)[35]. Около 2 млн британцев получили ранения и увечья, 300 тыс. детей потеряли отцов, 160 тыс. женщин стали вдовами. Никогда еще Великобритания не несла таких потерь. Глобальный военный конфликт начала XX в. вошел в исто­рию страны и укрепился в массовом сознании британцев как Великая война, a 11 ноября ежегодно отмечается как День памяти павших.

<< | >>
Источник: Остапенко Г.С., Прокопов А.Ю.. Новейшая история Великобритании: XX — начало XXI века: Учеб. пособие. — М.: Вузовский учебник: ИНФРА-М, — 472 с.. 2012

Еще по теме 2.2. Армия и общество (1916-1918):

  1. 5.5. Страны Западной Европы и США в 1918-1939 гг.5.5.1. Революционный подъем в странах Европыи проблемы послевоенного урегулирования (1918-1922 гг.)
  2. Ход войны в 1915—1916 гг.
  3. Армия и политика
  4. Армия
  5. РАСПУТИН (НОВЫХ) ГРИГОРИЙ ЕФИМОВИЧ (1865-1916 гг.)
  6. 1. Армия как канал вертикальной циркуляции.
  7. Армия как группа интересов
  8. "АРМИЯ" ТАКСОМОТОРОВ
  9. 5.2.2. ЭВОЛЮЦИЯ экономическойи социально-политической системы России на путях реформаторской альтернативы (июнь 1907-1916 гг.)
  10. ГРАЖДАНСКАЯ ВОЙНА В 1918-1920 гг.
  11. 5.5.2. Западные демократии (1918-1923 гг.)
  12. Военные действия в 1917—1918 гг.
  13. Революция в Германии 1918—1919 гг.
  14. НИКОЛАЙ II (1868-1918 гг.)